Giải bóng đá Anh

Liverpool đã đi từ thiên đường xuống địa ngục chỉ trong 58 ngày

Liverpool đã đi từ thiên đường xuống địa ngục chỉ trong 58 ngày. Thay vì tiếp tục mơ ngôi vô địch, Liverpool thậm chí còn không chắc sẽ được dự cúp châu Âu mùa tới. Vậy, điều gì đã sai với thầy trò Juergen Klopp?

Liverpool & hành trình 58 ngày từ thiên đường xuống địa ngục
Trả giá vì hàng thủ
Vào ngày cuối cùng của năm 2016, Liverpool đánh bại Man City bằng bàn thắng duy nhất của tiền vệ Wijnaldum. Với chỉ 6 điểm ít hơn đội đầu bảng Chelsea, đội bóng của Juergen Klopp gieo vào tâm trí người hâm mộ, rằng họ đang sẵn sàng cho một cuộc lật đổ vào năm mới.
Rồi đột nhiên, mọi thứ sụp đổ nhanh chóng. Sau 58 ngày đầu tiên của năm 2017, The Kop bỗng thấy mình đã ở vị trí thứ 5 trên BXH Premier League, và chờ ngày rớt xuống thứ 6 (M.U kém họ 1 điểm nhưng vẫn còn 1 trận chưa đá). Không thể cạnh tranh ngôi vô địch và tấm vé dự Champions League mùa tới có thể cũng không, cơn lốc đã từng cuốn phăng tất cả trong 3 tháng đầu mùa nay tiều tụy và yếu ớt đến mức không thể nhận ra.
Tuy nhiên, thảm kịch hôm nay đã được dự báo từ sớm, khi hàng thủ Liverpool không nhận được sự quan tâm đúng mức. Thay vì mang về một hậu vệ trái đẳng cấp, Klopp quyết định bước vào chiến dịch với James Milner ở vị trí đó. Đồng thời, cũng chấp nhận việc không có ngôi sao thực sự tại trung tâm hàng thủ. Ngay cả khi Dejan Lovren và Joel Matip liên tiếp dính chấn thương, Klopp cũng bỏ qua cơ hội tuyệt vời để tăng cường lực lượng ở TTCN mùa Đông.
Điều này khiến tuyến phòng ngự liên tục bị xáo trộn. Trong 17 tháng cầm quân ở Anfield, HLV người Đức đã sử dụng tới 20 bộ đôi trung vệ khác nhau, mới nhất là cặp Joel Matip – Lucas Leiva trong thất bại trước Leicester. Cộng thêm sự thiếu ổn định của hai thủ môn Simon Mignolet và Loris Karius, hàng thủ của Liverpool là một mớ hỗn độn.
Cho đến nay, họ là đội thực hiện ít hoạt động phòng ngự nhất giải đấu (943), tranh chấp kém thứ 16 (chỉ thắng 45%) và mắc 14 lỗi (8 dẫn đến bàn thua) – nhiều thứ 3. Hệ quả là 33 bàn thua đã nhận (trung bình 1,3 bàn/trận) đã kéo tụt sự tiến bộ của The Kop. Tại Premier League, chỉ có 10 đội thủng lưới nhiều hơn và tất cả đều xếp từ thứ 9 trở xuống.
Lỗi không chỉ mình Klopp
Trong 3 tháng đầu mùa, hàng công của Liverpool quá tốt để bù đắp cho tuyến dưới kém cỏi. Nhưng rồi điểm tích cực này đã bị phá hủy bởi các mất mát nhân sự. Vì các lý do khác nhau, họ hiếm khi ra sân với đội hình tốt nhất. Khi thì Sadio Mane, khi là Philippe Coutinho, Adam Lallana và bây giờ đến lượt Jordan Henderson vắng mặt, khiến hệ thống tấn công bị chuệch choạc. Klopp không thể khắc phục điều này bởi hạn chế về nhân lực, đôi khi còn dẫn đến sai lầm, như việc sử dụng Lucas đối phó với Jamie Vardy, thay vì Ragnar Klavan trong trận thua Leicester vừa qua.
Đội hình quá mỏng đưa tới hệ lụy, HLV người Đức không thể xây dựng kế hoạch B. Các đội “cửa dưới” nhanh chóng phát hiện ra điều đó. Họ không có ý định kiểm soát bóng, mà phòng ngự số đông khiến lối chơi pressing cao, phản công tốc độ của Liverpool phá sản. Các học trò của Klopp buộc phải chuyển hướng tấn công sang hai cánh, tiếp tục bị cô lập ở đó trong khi lại lộ ra khoảng trống phía sau để đối phương khai thác. Leicester hay Hull hoặc Swansea trước đây đều khiến The Kop khóc hận với chiến lược này.
Trong bối cảnh Klopp không có giải pháp đặc biệt để đối phó, các học trò của ông lại có vấn đề về tâm lý thi đấu mỗi khi gặp đội bóng yếu. Trước Leicester, họ không một lần nhận thẻ và chỉ phạm lỗi 5 lần. Các con số ảm đạm này là biểu hiện cho sự thiếu tính chiến đấu và khát khao chiến thắng, hoàn toàn đối lập với chiến thắng trước Tottenham, khi Liverpool nhận 3 thẻ vàng với 14 lần phạm lỗi.
Là HLV, đương nhiên Klopp là đối tượng để đổ lỗi cho những yếu kém này, nhưng không phải tất cả. Các cầu thủ, ban lãnh đạo cùng bộ phận phụ trách chuyển nhượng cũng phải chịu trách nhiệm. Trong trường hợp HLV người Đức vẫn được tin tưởng, mùa Hè này sẽ rất bận rộn để đại tu toàn diện đội hình trước khi nghĩ về một cuộc trở lại.