Giải bóng đá Anh

Guardiola & vùng đất mộng mơ Ngoại hạng Anh

“Nếu đến Premier League mà không có sự khiêm tốn, bạn sẽ nhanh chóng vỡ mộng”, Mauricio Pochettino đã nói như thế trong một cuộc trả lời phỏng vấn gần đây. Và người ta đã cố hướng câu nói ấy vào… Pep Guardiola.

Guardiola & vùng đất mộng mơ Ngoại hạng Anh

Khi không thể căng thẳng hơn được nữa thì tốt nhất nên… thoải mái. Giữa lúc đang chịu rất nhiều chỉ trích, Pep quyết định cho các cầu thủ thay đổi không khí bằng cách đến dự buổi chiếu phim “La La Land” ở trung tâm thành phố. Truyền thông còn có bức ảnh Pep chụp hình cùng hai nhân viên an ninh của rạp chiếu phim, cười rất vui vẻ.
Đấy cũng là cách Pep tổ chức sinh nhật lần thứ 46 của mình với các học trò. Thất bại 0-4 trước Everton rõ ràng đã khiến Pep vỡ mộng. Man City bị đội đầu bảng Chelsea bỏ xa 10 điểm, đã văng khỏi Top 4 và thua 4/8 trận gần nhất. Trong 5 trận đấu với những đội còn lại trong Top 6, Man City thua đến 3 trận. Ở trận thua Everton, người ta nhìn thấy một Pep bất lực. Ông ngồi tựa lưng vào ghế, mặt thẫn thờ vì biết đã không còn kiểm soát tình hình được nữa.
Có lẽ sau trận thua này, Pep đã tỉnh ngộ. Một bộ phim âm nhạc vừa đại thắng ở lễ trao giải Quả cầu vàng là lựa chọn tốt để các cầu thủ Man City xả stress. Pep đã cố làm mọi cách để kiểm soát đội bóng, bao gồm việc cho cắt cả wifi trong phòng thay đồo và sân tập. Nhưng khi mọi thứ vượt ra khỏi sự kiểm soát, có khi cách tốt nhất là… không kiểm soát nữa.
Pep đã ở trong thế giới bóng đá đỉnh cao đủ lâu để biết chỉ một thay đổi nhỏ có khi lại dẫn đến hiệu quả rất lớn. Giúp tâm lý các cầu thủ giãn ra một chút là điều nên làm lúc này, thay vì cứ gò họ vào các khuôn khổ cứng nhắc.

Phim “La La Land” có lẽ cũng rất đúng với tình cảnh hiện nay của Pep. Los Angeles, bối cảnh chính trong phim, là vùng đất mà biết bao thanh niên mơ ước. Họ đến đó với hoài bão trở thành một ngôi sao hàng đầu Hollywood, có thu nhập tốt và được vạn người mê. Hai nhân vật chính trong phim gặp nhau ở Los Angeles, yêu nhau và cùng đuổi theo những hoài bão riêng. Để rồi thực tế khiến họ vỡ mộng. Họ biết mọi thứ không phải là màu hồng và để được thứ này, đôi khi ta phải đánh đổi nhiều thứ khác.

Los Angeles của Pep chính là Premier League vậy. Và rõ ràng Pep cũng đang vỡ mộng ở vùng đất được xem là “Hollywood của bóng đá châu Âu”. Trên tờ Standard hôm qua là một cái tít rất… rùng rợn: “Chào mừng đến địa ngục. Pep Guardiola phải chạm trán Tottenham vào một thời điểm không thể tệ hơn”.
Thật vậy. Pep đã từng có những ngày tháng như bay bổng trong mơ, cũng như đôi tình nhân trong “La La Land” bay vút lên không trung, ra tận ngoài… vũ trụ. Đang bay bổng trên chín tầng mây, Pep chỉ bị kéo xuống mặt đất sau trận thua 0-2 trên sân của chính Tottenham vào tháng 10. Tính đến trước trận ấy, Man City của ông đánh bại mọi đối thủ, tạo ra mạch 10 trận thắng liên tiếp. Thậm chí người ta còn bàn đến chuyện Man City sẽ tái lập thành tích bất bại thần thánh năm nào của Arsenal.
Gặp lại Tottenham, Pep đã nhận ra rằng, đời không như là mơ. Và để tồn tại ở “La La Land”, ông cũng buộc phải thay đổi, thậm chí đánh đổi. Triết lý cầm bóng bằng mọi giá của ông có khi phải thay đổi. Bởi hậu vệ và thủ môn của Man City kém xa các đồng nghiệp ở Barcelona và Bayern. Bởi hàng tiền vệ của Man City cũng không có những ngôi sao giữ nhịp xuất chúng cỡ như Xabi Alonso, Bastian Schweinsteiger, Xavi, Sergio Busquets.
Thay đổi để tồn tại, và để tiếp tục sống với ước mơ của mình. Đấy là bài học Pep có thể rút ra từ bộ phim “La La Land”.